말 조심하기

야고보서3:1-12

오늘 본문 말씀은 말조심하기에 대해 것입니다. 야고보는 우리가 다 말에 실수가 많으니 조심하라고 합니다. 우리 주변에도 말실수로 곤경에 처하는 사람들을 볼 수 있습니다. 요즘 정치권에선 막말 파문이 거셉니다. 야당 대변인이 대통령과 관련된 막말을 하다가 결국은 사퇴했고, 전직 총리를 지낸 사람도 험한 말을 하다가 많은 비판을 받고 있습니다. 교회에서도 말 때문에 오해가 생겨 상처를 받고 관계가 깨지고 그러기 쉽습니다. 때로는 친하다고, 때로는 자기 감정에 취해 여과없이 말했다가 누군가에게 상처를 주거나 다툼의 원인이 되기도 합니다. 이런 상황을 생각할 때 말조심하라는 야고보의 말씀은 새겨들을 필요가 있을 것 같습니다.

야고보는 “말에 실수가 없는 자는 곧 온전한 사람이라”(2)고 말합니다. 세상엔 말실수를 한번도 안 한 사람은 없을 것입니다. 말 실수에는 여러 가지가 있습니다. 별 생각 없이 한 말이 누군가에게 상처를 주는 경우 말 실수 맞습니다. 비난하는 듯한 어조로 말하는 것도 말 실수에 해당합니다. 비밀로 하고 싶은 남의 말을 다른 사람에게 옮기는 것도 말 실수입니다. 실천하지 못할 것을 장담하는 것도 말 실수 있습니다. 상황을 다 알지 못하면서 친하다고 두둔하는 것도 말 실수 입니다. 맹세나 장담하는 것도 말 실수가 되기 쉽습니다. 바른 말을 잘하는 것도 어떤 상황에서는 말 실수가 될 수 있습니다.

말 실수는 감정을 상하게 하고 다툼의 원인이 됩니다. 부부 싸움의 대부분은 감정을 상하게 하는 말투 때문입니다. 부모와 자녀 사이에도 말 실수로 상처를 받고 힘들어합니다. 연인 사이에도 말 실수 때문에 갈등에 빠지고 서로 다투다가 헤어지기도 합니다. 친구 사이에도 말 실수로 오랜 우정에 금이 갑니다. 직장에서도 말 실수 때문에 곤경에 처할 때가 있습니다. 목사님도 설교 중에 말 실수를 해서 교인들과 갈등이 생깁니다. 교인들도 서로 잘 지내다가 말 실수로 따돌림을 당하거나 교회를 떠나기도 합니다.

야고보는 말 조심을 ‘입에 재갈 먹인다’고 표현했습니다. 재갈은 말을 통제하기 위해 입에 씌우는 쇠 굴레입니다. 그걸 잡아 당기면 아프니까 말이 이끄는 곳으로 가죠. 여기서 재갈은 통제수단을 가리킵니다. 사람에게도 말 조심하기 위해서는 통제수단이 필요하다는 것입니다. 그런데 말에게 재갈 물리는 것처럼 사람에게 할 수는 없으니 사실 혀를 통제할 수단은 거의 없는 셈입니다. 그래서 신중한 사람들도 말 실수를 하는데,  늘 조심하는 방법 밖에 없습니다.

야고보는 말 실수의 결과를 화재에 비유했습니다. 말 실수는 산불과 같다고 볼 수 있습니다. 큰 산불도 처음엔 담뱃불과 같은 작은 불씨 하나로 시작됩니다. 초기에 진화되면 큰 피해 없이 끝나지만 일단 크게 번지면 집을 태우고 사람의 생명도 앗아갑니다. 말 실수 역시 사소한 것처럼 보이지만, 감정에 휘말려 자존심 대결로 치닫게 되면 서로 크게 상처를 받게 됩니다. 간혹 보면 말로 상처받았다고 셀모임에 안 나오는 사람도 있으니 서로 조심해야 합니다.

야고보는 하나님을 찬송하는 입으로 또한 사람을 저주하는 말을 하기도 한다고 지적했습니다. 찬송한다는 걸 봐서 그리스도인이 그런다는 건데 그러지 맙시다. 제가 학생 땐 교회다니는 집사님이 시장에서 장사하면서 물건 깍으려는 사람과 시비가 붙어서 막 욕을 하고 그런 경우들이 있었습니다. 그 분은 좀 거칠기로 소문난 분인데 주님 믿는 사람들은 그러면 안되죠. 좀 손해를 보는 한이 있어도 욕하고 저주해서야 되겠습니까? 샘의 한 구멍에서 단물과 쓴물이 나오진 않습니다. 수질이 좋든지 나쁘든지 둘 중에 하나라는 거죠. 나무도 마찬가지라는 거죠. 무화과나무는 무화과열매가 맺고 감람 나무는 감람 열매 하나만 열립니다. 요즘 유전공학으로 다른 열매들이 맺게 하기도 한다지만 그건 인위적으로 그렇게 만든 것이고 나무는 본래 같은 열매만 열립니다. 야고보 말은 사람도 그래야 한다는 겁니다. 하나님을 찬양하는 사람은 사람에게도 좋게 말해야죠. 칭찬하고 격려하고 위로하고 복을 빌어주는 말을 합시다.

언어도 습관입니다. 말버릇이라고 하죠. 그래서 평소에 좋게 말하는 습관을 들어야 합니다. 현실 사회가 부정적인 것이 많아서 우리 대화 속에는 부정적인 내용들이 많습니다. 이런 영향을 받아 우리는 부정적으로 말하는데 익숙해 있습니다. 왠지 부정적으로 말해야 속이 시원한 것 같은데 그건 우리 마음이 잘못돼서 그렇습니다. 여러분이 지난 한 주 누군가 나눈 대화를 떠올려 보세요. 좋게 말했습니까? 나쁘게 말하고 놀려먹고 그랬습니까? 고칩시다. 고쳐야 합니다.

여러분, [가이드 포스트]라는 소책자 알죠. 그 발행인이었던 Dr. Norman Vincent Peale(1898-1993)은 생전에 긍정적인 사고와 말의 중요성을 매우 강조했습니다. 그 분은  긍정적인 언어습관과 사고방식을 기르는 방편으로 다음과 같은 제안을 했습니다. 먼저 하룻동안 자기와 관련된 모든 일을 낙관적으로 이야기해보라고 합니다. 학교생활, 직장생활, 미래의 계획, 친구 사이에 있었던 일, 뭐든 긍정적으로 희망적으로 이야기 하는 겁니다.

여러분도 이 번 한 주 동안 집에서든, 교회에서든, 학교에서든, 직장에서든 누군가와 대화하게 되면 이렇게 의도적으로 좋게 계속 말해보세요. 이게 말하자면 혀를 길들이는 방법입니다. 평소 부정적으로 말해온 습관 때문에 긍정적으로 희망적으로 말하는 게 생각보다 쉽지 않다는 걸 알게 될 겁니다. 그리고 누군가 부정적으로 말하면 그 말들이 귀에 거슬리는 것을 느낄 수 있을 것입니다. 생각 없이 부정적으로 말하고 살 때는 의식하지 못하지만 좋게 말하려고 노력하면 부정적으로 말하는 게 얼마나 안 좋다는 걸 깨닫게 됩니다.

여러분 친구나 선배 중에서 긍정적으로 좋게 말하는 사람을 가까이 하면서 배우는 것도 좋은 방법입니다. 좋게 말하기 위해서는 논쟁은 피하는 게 좋습니다. 대화를 토론처럼 하는 건 좋지 못합니다. 제가 대학원에 들어갔을 때 첫 수업이 독서지도법이었는데, 책을 읽고 비평문을 작성해 제출하고 함께 모여 토론하는 것이었습니다. 그 때 지도교수가 리포트에 argument가 없고 저자의 주장만 요약해 냈다고 지적했습니다. 저자의 주장을 그냥 받아들이지 말고 논거를 비판적으로 보면서 자기 주장을 제시해야 한다고 했습니다. 이런 식으로 토론하는 게 습관이 돼서 나도 모르게 대화를 토론처럼 할 때가 있습니다. 그래선지 먹물 먹은 사람들이 자기 주장만 할 줄 알고 대화를 할 줄 몰라요. 가방끈 길다고 좋게 말 잘하는 거 아니니 겸손한 마음으로 배워야 합니다.

때로 잘못을 지적하고 비판해야 할 필요가 있다면, 그럴 때는 직격탄 보다 유머를 구사하며 부드럽게 일깨우는 말솜씨를 길러야 합니다. 공부를 안하는 대학생을 둔 어느 아버지가 편지로 아들 성적표를 받았습니다. 거의 다 F학점이고 체육 과목만 D를 받았습니다. 저녁에 아버지는 아들에게 성적에 대해 말하면서 “너 대학가서 두루 공부하지 않고 너무 한 과목에만 치중하는 것 아니냐”고 말했답니다. 여러분도 무슨 말인지 알아듣겠죠?

지금 79세가 돼서도 아직 활동중인 래리 킹 라이브 진행자인 래리 킹이 젊었을 때 이야기입니다. Larry King은 예명이고, 본명은 Lawrence Harvey Zeiger입니다. 그는 5,60년대에 플로리다 지역방송국에서 일했습니다. 그 시절 라디오 생방송 진행 중 마이크 앞에서 잠든 일이 있었다고 합니다. 전날 망년회를 하고 새벽에 토크쇼를 진행한 게 문제였습니다. 원래 프로그램대로 하면 9시부터 10시까지는 녹화방송을 하면서 중간 중간에 멘트를 넣는 건데 그만 코고는 소리만 미 전역에 방송됐습니다. 청취자들의 항의가 빗발치고 난리 났죠. 당시 방송국 외벽이 유리여서 밖에서도 보였는데, 진행자가 책상 위에 엎드려 꼼짝 안하니 누군가 911에 신고해 소방차와 구조대까지 몰려왔답니다. 래리 킹은 다음날 사장실로 불려가 해고 통고를 받았습니다. 평소 래리 킹을 아끼던 사장은 한 번 더 기회를 주고 싶어서 ‘나는 자네의 재능을 높이 사네, 내가 자네를 해고해서는 안 되는 이유를 한 가지만 말해볼 수 있겠나?’ 그러자 래리 킹이 ‘마이애미 소방대와 구급대가 긴급사태에 얼마나 빨리 출동하는지 시험해보려고 그랬습니다” 이렇게 말했답니다. 사장은 그의 재치 있는 말을 듣고 기분이 좋아져 해고를 취소했다는 일화가 있습니다.

긍정적으로 말하는 쉬운 방법 중에 하나는 칭찬을 해주는 것입니다. IMF 때인가 ‘칭찬합시다’는 텔레비전 프로그램이 화제가 된 적이 있었습니다. 우리도 한번 칭찬운동을 펴보면 어떻겠습니까?자녀가 성적표를 받아왔는데, 부모가 기대한 만큼 안됩니다. 그것 밖에 못하느냐고 책망하지 말고, 사실 자식 공부 못하는 건 부모가 학생 때 공부 못했기 때문에 그렇거든요. 그러니까 내탓이라 생각하면서 못한 중에도 좀 더 잘한 과목이 있으면 그걸 먼저 칭찬하고 그런 다음에 “열심히 했는데 기대만큼 좋은 평가를 받지 못해 속상하겠구나! 다음엔 선생님이 뭘 원하는지 생각해보고 더 좋은 평가를 받도록 하자” 이런 식으로 말하면 기분을 상하지 않게 하면서 더 공부하게 만들 수 있을 것입니다.

끝으로 말 실수를 줄이는 방법으로는 말을 적게 하고 상대방의 말에 마음을 집중에 듣는 훈련을 하는 것입니다. 말을 많이 하는 사람은 상대의 말은 귀담아 듣지 않고 자기가 하고 싶은 말을 하느라 정신 없는 경우가 대부분입니다. 이런 사람은 또 말 실수도 많이 해서 말로 상처주고 또 후회하고 그러는데, 내가 그런 사람이라고 생각되면 앞으로 한달 동안 어디서든 말을 적게 하고 듣는데 집중하기 바랍니다. 탈무드에 나오는 이야기인데, 어떤 남자가 부부사이를 원만하게 하기 위해 랍비를 찾아가 조언을 구했습니다. 랍비는 부인의 말에 귀를 기울여 보라고 충고했습니다. 한참 지난 다음 이 남자가 다시 랍비를 찾아와 이번엔, 성숙한 부부관계를 유지하려면 어떻게 하면 좋으냐고 물었습니다. 그러자 랍비는 그 남자에게 “부인이 침묵을 통해 하는 말에 귀를 기울여 보라고 말했답니다.

저는 오늘 말조심하기, 말을 좋게 하기에 대해 여러분께 말씀드렸습니다. 사실 다 아는 이야기아닙니까? 새로운 이야기가 아닙니다. 실천하지 못하는 게 문제죠. 말 실수는 조심하면 대부분 줄일 수 있는 것입니다. 매사를 부정적으로 보는 마음부터 시작해 남을 탓하고 비난하는 말투를 고치도록 합시다. 그러기 위해서는 먼저 여러분 자신의 말 버릇에 어떤 문제가 있는지부터 깨달아야 합니다. 스스로 모니터링을 하세요. 그 다음 긍정적으로 말하는 습관을 들이세요. 의도적으로 좋게 말하고 칭찬하고 희망적인 언어를 사용합시다. 유머 감각도 키우고 마음을 다해 듣는 훈련도 좀 해야 합니다. 그렇게 하다 보면 혀를 길들인 것처럼 말 실수를 줄일 수 있습니다. 한 주 동안 매일 세 사람 이상에게 칭찬해주는 운동도 하기 바랍니다.